Его Высокопреосвященство, Высокопреосвященнейший ИЛИЯ, Митрополит Оулу

Архиерейская кафедра Епархии Оулу находится в г.Оулу. Правящим архиереем епархии является Его Высокопреосвященство, Высокопреосвященнейший ИЛИЯ (Валлгрен), митрополит Оулу.

Его Высокопреосвященство Илия (светское имя в миру Матти Вели Юхани Валгрен, фин. Matti Veli Juhani Wallgrén) родился 8-го декабря 1961 года в Каяани. Мать – православная, отец – обратился в Православие лишь в старости.

В 1981 году закончил среднее образование в Каяани, Финляндия. Затем изучал шведский и чешский языки, а также фонетику, в Университете Стокгольма. С 1983 по 1986 год учился в Педагогическом институте Стокгольма, осваивая специальность школьного учителя.

Получил педагогическое образование по специальности “преподаватель начальных классов” Матти Валлгрен стал работать школьным учителем в Швеции, продолжая изучать языки в Университете Стокгольма. В общей сложности он прожил в Швеции восемь лет. Также работал гидом в Чехии, где прожил два года.

В лоно Православия он вступил в Хельсинки в 1994 г. С 1996 по 2001 год Матти Валлгрен изучал православное богословие в Университете Йоэнсуу (ныне Восточно-Финляндский университет), где проучился пять лет. В те же годы начал петь и читать в храме.

В 2001 году проступил в Свято-Владимирскую духовную семинарию в США (Крествуд, Нью-Йорк), которую окончил в 2003 году со степенью Master of Divinity, однако не смог присутствовать выпускной церемонии из-за смерти матери, совпавшей с днём выпуска.

29 мая 2003 года в храме святого Германа Аляскинского г. Эспоо митрополит Хельсинки Амвросий (Яаскеляйнен) возвёл Матти Валлгрена в сан диакона.

1 -го сентября 2003 года в Воскресенской церкви г. Ювяскюля Его Высокопреосвященством Львом, архиепископом Карелии и всей Финляндии диакон Матти Валлгрен был рукоположен во священники, после чего стал вторым священником этого храма.

С 2006 года о. Матти Валлгрен – настоятель и единственный священник прихода Вааса.

Священник Матти Валлгрен отвечал за работу англоязычной версии сайтов Финляндской Православной церкви.

26 ноября 2014 года на Поместном соборе ФПЦ, проходившем в Спасо-Преображенском Валаамском монастыре в Хейнявеси семнадцатью из 34 голосов (16 проголосовало за епископа Арсения (Хейккинена) и 1 был пустой) о.Матти Валлгрен был избран управляющим митрополии Оулу.

16 декабря 2014 года архимандритом Сергием (Райаполви) в Ново-Валаамском монастыре о.Матти Валлгрен был пострижен в монашество с наречением имени Илия в честь святого пророка Божия Илии Фесвитянина, а 17-го декабря за литургией бывшим митрополитом Оулу Пантелеимоном (Сархо) возведён в достоинство архимандрита.

11 января 2015 года Его Высокопреосвященство Лев, архиепископ Карелии и всей Финляндии в сослужении Его Высокопреосвященства Амвросия, митрополита Хельсинки, Его Высокопреосвященства Пантелеимона, митрополита Оулу и Его Преосвященства Арсения, епископа Йоэнсуу в Свято-Троицком соборе города Оулу совершил рукоположение в сан епископа и настолование на митрополичью кафедру.

Кроме родного финского, владеет польским, чешским, английским, немецким и немного русским языками. Женат не был.

Епархия Оулу объединяет 4 прихода, общее число прихожан которых составляет 6 058 православных. В епархии несут служение 15 священников и 4 диакона. Молитвенных помещений в епархии насчитывается 12 храмов и 12 часовен.