Imatran Pyhän Nikolaoksen kirkko täyttää 60 vuotta

Ajankohtaista | 28.09.2016

Vuoksen kulttuurimaisemassa sijaitsevaa pyhäkköä on laajennettu vuosien varrella kahteen otteeseen.

Lappeenrannan seurakunnan toinen pääpyhäkkö, Imatran Sienimäellä sijaitseva Pyhän Nikolaoksen kirkko täyttää 60 vuotta.Juhlavigilia alkaa Lappeenrannan kirkossa lauantaina 1.10. kello 18 ja juhlaliturgia Imatran kirkossa sunnuntaina 2.10. kello 10. Juhlapalvelukset toimittaa metropoliitta Ambrosius. 
Lappeenrannan seurakunta on aloittanut toimintansa jo 1740-luvulla, mutta Imatran alueella ortodoksisuuden historia on verraten nuorta. Alueen jäätyä vuonna 1743 Venäjän hallintaan Turun rauhassa  rakennettiin mm. Ruokolahdelle Käyhkään kanavalle  ortodoksinen sotilaskirkko. Muutoin 1700-1800 –luvuilla alueen harvalukuiset ortodoksit kuuluivat Lappeenrannan ortodoksiseen seurakuntaan. 
Suomen itsenäistyttyä alueella asui emigrantteja, joista tunnetuin oli ruhtinas Obolenskij. Hänellä oli Imatralla kesäasuntonaan Saimaanhovi -niminen tila. Emigrantit ja pakolaiset kokoontuivat suurina kirkollisina juhlina ruhtinasparin luokse jumalanpalveluksiin, joita toimittivat Valamon luostarin pappismunkit. 
Teollistumisen myötä 1930-luvulla nykyisen Imatran alueelle alkoi muuttaa Laatokan Karjalasta ortodokseja. Vuosina 1930-1949 alueen ortodoksit kuuluivat Viipurin suomalaiseen ortodoksiseen seurakuntaan.
Toisen maailmansodan seurauksena Imatran seuduille asettui paljon Karjalan evakkoja. Heidän joukossaan oli myös suuri joukko ortodokseja, joille oman pyhäkön saaminen kaupunkiin oli tärkeää. 
Tämä haave toteutui vuonna 1956, kun Vuoksen rantaan, arvokkaaseen kulttuurimaisemaan nousi jälleenrakennuslain nojalla rakennettu rukoushuone, jonka Helsingin piispa Aleksanteri vihki käyttöön 19.8.1956. Pyhäkkö lukeutui jo valmistuessaan Lappeenrannan seurakunnan pyhäköihin, sillä Imatran alueen ortodoksit olivat kuuluneet jälleen Lappeenrannan ortodoksiseen seurakuntaan vuoden 1950 alusta asti. 
Arkkitehti Toivo Paatelan suunnittelemaa rukoushuonetta on myöhemmin laajennettu kahteen otteeseen. Kirkoksi se vihittiin vuonna 1986. 
Kirkon vanha esineistö – mm. monet ikonit, suuret analogit, kynttilänjalat, ehtoolliskalusto ja Golgata-risti – on pääasiassa peräisin Lappeenrannassa vuosina 1903–1921 käytössä olleesta Pyhän Nikolaoksen sotilaskirkosta. Kirkon vanhimmat ikonit ovat 1700-luvulta ja vuonna 2011 valmistuneen uuden ikonostaasin uusimmat ikonit tältä vuosikymmeneltä. 
Nykyisin Imatran kirkko sijaitsee viehättävässä pihapiirissä, joka tarjoaa mukavat puitteet kirkollisten juhlien viettoon. Kirkon takana sijaitsee vuonna 1992 uusittu ja laajennettu seurakuntatalo. Kirkon ja Vuoksen välille on puolestaan rakennettu Vedenpyhityspuisto vuonna 1998. 
28.9.2016